De Nike Air Max 1 is één van de meest onmiskenbare silhouetten van Nike. Uitgebracht in 1987 en ontworpen door wie anders dan Tinker Hatfield. De ontwerper van vrijwel alle iconische Nike en Air Jordan stijlen. Hatfield, die begin jaren ‘80 bij Nike werd aangesteld als architect en later op verzoek van Nike sneakers ging ontwerpen, heeft zijn architecturale visie op footwear design losgelaten. Dit resulteerde niet alleen in revolutionaire designs, maar ook in technische innovaties. Zelf zegt hij dat de Air Max 1 is ontstaan door juist niet te luisteren naar design briefings en geen rekening te houden met marketing doelstellingen. Hoewel de Nike Air technologie niet nieuw was, dit was bedacht door een vroegere ingenieur bij NASA en voor het eerst gebruikt in de Nike Tailwind (1978), was het wel nieuw om deze te vergroten en zichtbaar te maken in de zool van de sneaker. De Nike Air Max 1 (Running) werd gereleased op 26 maart 1987. Datzelfde jaar werdook nog een andere model met een zichtbare Nike Air Bubble gereleased; de Nike Air Revolution (Basketbal). Tezamen werden ze gefeatured in deze heerlijke TV commercial: 1987 Nike Air ‘Revolution’ TV Advert.